Nasa envia hoje missão para explorar os asteroides de Júpiter

 Nasa envia hoje missão para explorar os asteroides de Júpiter
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A Nasa está pronta para enviar, na manhã de sábado (16), sua primeira espaçonave destinada a estudar os asteroides troianos de Júpiter. A meta da missão é obter novas perspectivas sobre a formação do sistema solar 4,5 bilhões de anos atrás.

A sonda, chamada Lucy em homenagem a um antigo fóssil que ajudou na compreensão da evolução da espécie humana, será lançada a partir da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida.

A missão é investigar o grupo de corpos rochosos que circundam o sol em dois agrupamento, um precedendo Júpiter em seu caminho orbital e o outro seguindo atrás dele.

“Apesar do fato de que realmente estão em uma região muito pequena do espaço, eles são muito diferentes fisicamente um do outro”, explicou aos repórteres Hal Levison, o principal cientista da missão, sobre os asteroides troianos, que são mais de 7 mil no total.

“Por exemplo, eles têm cores muito variadas, alguns são cinza, alguns são vermelhos”, acrescentou ele. As diferenças indicam a que distância do sol eles podem ter se formado antes de assumir sua trajetória atual.

“O que quer que Lucy encontre nos dará pistas vitais sobre a formação de nosso sistema solar”, afirmou Lori Glaze, diretora da divisão de ciência planetária da Nasa.

A sonda voará a uma distância de até 400 quilômetros da superfície de seus objetos alvo, e usará instrumentos de bordo e grandes antenas para investigar sua geologia, incluindo composição, massa, densidade e volume.

A nave foi construída pela Lockheed Martin e inclui mais de três quilômetros de fios e painéis solares que, empilhados, teriam a altura de um prédio de cinco andares.

Os pesquisadores que descobriram o fóssil Lucy na Etiópia em 1974 a nomearam em homenagem à música dos Beatles “Lucy in the Sky with Diamonds”, que estavam ouvindo alto no acampamento da expedição.

Em homenagem a essa herança, o logo oficial da missão da Nasa tem forma de diamante.

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